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Plant of the month

Koelreuteria

La planta elegida este mes:

Chinese flame tree (el árbol de la lluvia chino)

Nombre científico: Koelreuteria bipinnata Franch.

Familia: Sapindáceas

El comienzo de 2019 lo celebramos con farolillos color escarlata. Hablamos de un árbol caduco de no más de 15 m de altura y copa redondeada, también conocido como jabonero de China.

El género está dedicado al botánico alemán del siglo XVIII Joseph Gottlieb Kölreuter, que hizo aportaciones fundamentales en el tema del sexo de las plantas y su fecundación, y fue pionero en  el estudio de las hibridaciones. El nombre de la especie se debe a sus hojas bipinnadas; cada hoja mide alrededor de medio metro de longitud, y se divide en una serie de pinnas que a su vez se subdividen en foliolos de ápice agudo y borde aserrado.

En la época de floración, primavera, está realmente bonita, ya que se llena de florecillas amarillas; cada flor mide alrededor de 1 cm y se presentan reunidas en grandes inflorescencias de algo más de medio metro. Pero nos resulta especialmente llamativa su etapa con frutos, éstos son como farolillos de textura papirácea y color rosa rojizo que se torna marrón en la madurez. Miden unos 5 cm y tienen 3 costillas muy marcadas.

Esta especie es bastante resistente, no es exigente respecto al suelo o el riego, pero prefiere un lugar soleado. En nuestra zona se usa con fines ornamentales, tanto como ejemplar aislado como en alineaciones; también sirve de alimento para la avifauna y en su área de origen, el sur de China, se hacen collares con sus semillas y se obtiene un tinte amarillo de sus flores. Puedes encontrarla en el camino que une la antigua noria y la colección de palmeras.