El almez o almencino

almez1 Celtis australis

Este gran árbol se encuentra al lado de la “Casita de los cipreses”. Se calcula que puede tener unos 200 años. Su perímetro es de 3,72 m y tiene unos 24 m de altura. Probablemente sea el almez más grande y mejor conservado de la provincia de Málaga.

Su nombre científico es Celtis australis  y pertenece a la familia Cannabáceas. Se distribuye de manera natural por el sur de Europa, norte de África y oeste de Asia. Es un árbol de gran longevidad, pudiendo alcanzar los seiscientos años. Tiene diversos usos, su madera es muy utilizada por su gran dureza y elasticidad en tonelería, bastones, cañas de pescar, remos, construcción de vagones, e instrumentos de viento. Es clásica su utilización para las horcas con que se aventa la mies en la era y, sobre todo, para los mangos de útiles de labranza.

Una curiosidad: los frutos, las almencinas, han sido usadas por los niños como proyectil, tirándola soplando por un palito hueco.