La araucaria o pino de pisos

ARAUCARIA1 Araucaria heterophylla

Esta especie está ampliamente representada en el jardín histórico. Las araucarias de La Concepción tienen casi 200 años. Al lado de la cascada está el ejemplar más grande de la provincia de Málaga, que alcanza los 46 m de altura.

El nombre científico es Araucaria heterophylla. Su nombre proviene de la región de Arauco, en Chile, donde habita la especie Araucaria araucana, que fue la primera de este género en identificarse. El epíteto específico hetero significa diferente, y phylla es hoja, lo que se refiere a que las hojas del árbol son distintas en las ramas jóvenes y en las adultas.

La que ahora nos ocupa vive silvestre en la Isla de Norfolk en Australia, y de allí vino a Europa. Antiguamente se usaban sus troncos para palos mayores de barcos. Hoy día es muy apreciada como ornamental por su porte piramidal, con las ramas dispuestas en pisos regulares, que la hacen muy elegante. Málaga tiene muchas coníferas como esta en sus jardines, porque se pusieron de moda a mediados del siglo XIX.

Una curiosidad: la araucaria permanece en el Planeta desde el Triásico, hace unos 200 millones de años (antes de la aparición de los dinosaurios).