Planta del mes

Duranta

La planta elegida este mes:

La duranta (Golden Dew Drop, Sky Flower, Pigeon Berry)

Nombre científico: Duranta erecta L.

Familia: Verbenáceas

Este mes nos fijamos en un arbusto muy utilizado en jardinería, normalmente recortado para setos. En La Concepción, además de formar parte de algunos setos del jardín histórico y del Mirador, existen algunos ejemplares aislados sin podar en varios puntos del jardín histórico, en el paseo de hibiscos y un grupo junto a la cafetería. En ellos podemos apreciar el porte natural de esta especie, que puede alcanzar más de 4 m de altura.

Tiene una flores pequeñas que pueden ser blancas o violetas, y sus frutos también son decorativos, unas pequeñas drupas de color amarillo dorado. Se reúnen en inflorescencias muy abundantes y vistosas. Las hojas miden hasta unos 6 cm y pueden tener el borde liso o tener algunos dientes irregularmente distribuidos. Las ramas más fuertes pueden presentar espinas. Florece desde primavera hasta diciembre, con un descanso en el mes de agosto; y es habitual ver a la vez flores y frutos.

El nombre de este género se puso en honor de Castor Durantes, un físico y botánico italiano del siglo XVI. Parece que es originaria de Brasil, aunque se distribuye por toda América tropical. Se ha extendido y naturalizado por todas las zonas tropicales y subtropicales del planeta, incluso se comporta como una invasora en muchos lugares. Es una planta resistente que debe colocarse en una zona a sol o semisombra del jardín, pero no cerca de parque infantiles, pues sus frutos y hojas son tóxicos y pueden resultar peligrosos. Antiguamente se le atribuían propiedades medicinales.