Planta del mes

Hiedra del Cabo

La planta elegida este mes:

La hiedra del Cabo (Cape Ivy, Climbing Groundsel, Creeping Groundsel)

Nombre científico: Senecio angulatus L.f.

Familia: Compuestas

No es ésta época de muchas flores, pero este mes le prestamos atención a una que florece en otoño e invierno, se trata de la llamada hiedra del Cabo, debido a su origen sudafricano. Es una herbácea perenne, de un intenso color verde brillante. Sus ramas son largas, de hasta 3 metros; forma una masa densa que, si se dirige o encuentra algún soporte, será una vistosa trepadora. 

En algunas especies de este género las semillas están recubiertas de una vellosidad blanca, lo que nos recuerda la cabellera de un anciano, y por ello se le denominó Senecio, palabra latina que proviene de senectud o ancianidad. El nombre de la especie se refiere a las hojas, aunque tienen cierto parecido a las de la hiedra, éstas tienen una forma marcadamente triangular y angulosa, con los bordes ondulados y consistencia carnosa. Son bonitas y curiosas. Las flores son de un amarillo fuerte; se reúnen en capítulos, unas inflorescencias corimbosas de algo menos de 1,5 cm. Las de la periferia son las que proporcionan al grupo los 5 pétalos que vemos. 

Se ha introducido como ornamental y se ha naturalizado en algunos puntos de España y de otros lugares templados del mundo. Es muy resistente y no necesita mucho riego, por lo que en lugares abiertos conviene controlarla con podas para que no se convierta en invasora. En La Concepción se puede ver junto a la escalera que sube desde el aparcamiento al jardín histórico.