Planta del mes

Crataegus azarolus

La planta elegida este mes:

El acerolo (Azorol, Apple Hawthorn)

Nombre científico: Crataegus azarolus L.

Familia: Rosáceas

El acerolo es un árbol pequeño, de no más de 10 m de altura, de hoja caduca y ramas espinosas; que se encuentra en barrancos y linderos por la Región mediterránea y Oriente Próximo. En nuestra Península se encuentra en la parte oriental.

El nombre de este género procede de la palabra griega kratos, que significa "fuerte", aludiendo a que su madera es muy resistente. Las hojas son lobuladas, coriáceas, de un verde brillante por el haz y con cubiertas por vellosidad en el envés. Las flores son pequeñas, de entre 4 y 7 mm, de color blanco, y se presentan reunidas en inflorescencia de tipo corimbo.

Este mes el protagonismo del árbol se debe a la fructificación. Los frutos se conocen como acerolas, son comestibles y su sabor recuerda al de las manzanas. Tienen entre 1,5 y 2 cm de diámetro, forma globosa y un color amarillento o rojizo cuando están completamente maduros. Antiguamente esta especie era muy cultivada por su fruto y por su dura madera. En La Concepción hay un ejemplar antiguo entre la Avenida de Palmeras y el huerto de frutales. De reciente plantación es otro que hay en la zona de la era.