Planta del mes

Hemerocalis

La planta elegida este mes:

Los hemerocalis (Daylily)

El género botánico Hemerocallis pertenece a la familia de las Xantorroeáceas y engloba 19 especies reconocidas, pero existen muchos híbridos y cientos de 'variedades' y 'cultivares'. Es originario de Asia y se introdujo en Europa a mediados del siglo XVI, pero no fue hasta 1850 que se comenzó a trabajar en la mejora de las especies silvestres.

Se trata de una planta herbácea perenne provista de rizoma. Comúnmente se conoce como lirio de día, lirio de San Juan o hemerocalis, Su nombre científico procede de dos palabras griegas, hemera (día) y kallos (belleza), lo que refiere el hecho de que cada flor dura solamente un día. Cuando marchita se produce otra, por lo que en un mismo ejemplar se pueden suceder las flores durante más de un mes. La flor tiene forma de trompeta, y es muy parecida a la del lirio. Desde principios del siglo XX los horticultores han estado haciendo cruces para obtener plantas con flores de distintos colores, formas o diferentes periodos de floración entre otras características. Las hay de flor simple o doble, con formas redondeadas o triangulares, de bordes lisos u ondulados. Los colores pueden ser de varias tonalidades de amarillos, naranjas, rosas, rojos o púrpuras.

Son unas estupendas plantas ornamentales, pues además de tener unas flores muy atractivas son muy fáciles de cultivar, ya que son resistentes y nada exigentes, aunque prefieren un lugar soleado y un suelo bien drenado. Tienen otros usos, en medicina china se le otorgan muchas propiedades medicinales. En China y Japón se han cultivado con fines alimenticios pues toda ella es comestible, la flor abierta se suele comer cruda y el capullo cocinado.

En el mundo hay muchos apasionados de los hemerocalis, por lo que hay varias sociedades para su difusión y estudio. La primera se fundó en 1946: The American Hemerocallis Society. En la zona de huerto que hay entre la entrada y el lago de La Concepción hemos plantado 2.500 bulbos; son de distintas variedades, de modo que se pueda disfrutar de las flores desde mediados de primavera hasta el otoño.