Planta del mes

Fotinia

La planta elegida este mes:

La fotinia (Red-tip photinia, Fraser's Photinia)

Nombre científico: Photinia × fraseri Dress 'Red Robin'

Familia: Rosáceas

El mes de abril nos vamos a fijar en una planta muy vistosa y decorativa. Se trata de un híbrido resultado del cruce entre dos especies: Photinia glabra y P. serrulata, ambas originarias del Sureste de Asia. Fue cultivado en los invernaderos Fraser de Alabama en 1940, a lo que se debe el nombre de la especie. El nombre del género proviene del griego Photos, que significa luz o luminoso, debido a la tonalidad brillante de sus hojas.

Es un arbusto de hoja perenne muy denso y tupido, que puede alcanzar los 3 m de altura. En primavera aparecen los nuevos brotes de hojas, y son de un intenso color rojo que se va tornando verde oscuro al madurar; son elípticas con el borde finamente aserrado. En esta época se llena de flores blancas; no miden más de un cm, pero se agrupan en inflorescencias compactas de tipo corimbo.

Le favorece una situación soleada. Su uso principal es como ornamental, ya que es una especie de rápido crecimiento, muy decorativa por sus cambios de color, tanto en grupos aislados como formando setos; debido a ello se han desarrollado distintos cultivares y variedades, el de La Concepción es el cultivar llamado 'Red Robin', que fue desarrollado en Nueva Zelanda; es un poco más compacto, más resistente, y con el color rojo algo más intenso. Se puede ver en el aparcamiento interior, al final del paseo de hibiscos.