Planta del mes

C. lacteus

La planta elegida este mes:

El cotoneaster (Parney Cotoneaster, Late Cotoneaster, Milkflower Cotoneaster)

Nombre científico: Cotoneaster lacteus W.W.Sm.

Familia: Rosáceas

En estas fechas nos gustan especialmente los colores fuertes y vivos, por eso son tan demandadas las plantas rojas; pero no todos tienen que ser pascueros, este mes os vamos a mostrar un arbusto especialmente llamativo por sus abundantes racimos de frutos rojos, que contrasta con el verde oscuro de sus hojas. Hablamos de Cotoneaster lacteus, nombre que deriva del latín y viene a significar "membrillo imperfecto", lo que hace referencia al parecido de sus hojas con las de algunas especies de membrillo; el nombre de la especie parece que alude a sus flores blancas, aunque también podría ser por la vellosidad blanquecina que cubre sus ramas jóvenes y el envés de sus hojas.

Cotoneaster tiene las hojas perennes, de forma elíptica y margen entero; sus ramas son largas y muy arqueadas. En primavera brotan sus racimos de flores blancas, y desde octubre se llena de vistosos frutos, éstos son unos pomos ovoides de unos 8 mm con dos semillas en su interior. Vive a gran altitud junto a arroyos y matorrales de China.

Es una especie melífera, es decir, que resulta atractiva para las abejas. Tanto aislada como en grupo es una atractiva planta ornamental muy resistente, que aguanta el frio hasta 15ºC bajo cero y puede situarse tanto al sol como a semisombra. En La Concepción puede verse en el talud junto al lago de la zona sur.