Planta del mes

LeonWEb

La planta elegida este mes:

La oreja de león (Lion's ear, wild dagga)

Nombre científico: Leonotis leonurus (L.) R.Br.

Familia: Lamiáceas

La oreja de león es un arbusto perenne originario del sur de África, dónde crece tanto en laderas rocosas como cerca de ríos. Su leonino nombre se debe a la semejanza de sus flores con orejas y colas de león; es lo que significa su nombre botánico, palabras latinas de origen griego referidas a los leones. Las flores son de forma tubular de un intenso color naranja, y están cubiertas por una vellosidad.

Es una planta vistosa y de gran valor como ornamental. Tiene unos tallos largos y erectos que producen flores en varios verticilos, como en diferentes pisos. Florece generosamente durante varios meses, desde principios de verano hasta el otoño. La hoja tiene el borde dentado y su forma es variable, aunque generalmente lanceolada.

Es una especie resistente, que soporta bien la sequía y a la que le gusta vivir en un lugar soleado. En su África natal tiene muchas aplicaciones en medicina tradicional; de ella dicen que aleja el miedo, el alcaloide ‘leonurina’ le otorga propiedades sedantes, la infusión de sus hojas alivia problemas pulmonares y resfriados, y aplicada exteriormente para problemas de la piel. En La Concepción puede verse en la parte africana de la “Vuelta al Mundo en 80 Árboles”.