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Planta del mes

Victoriaww

La planta elegida este mes:

El nenúfar gigante (Santa Cruz water lily, water platter)

Nombre científico: Victoria cruziana A.D. Orb.

Familia: Ninfáceas

La planta estrella del mes de octubre es la victoria o irupé, de la que en La Concepción nos sentimos muy orgullosos, pues somos muy pocos los jardines botánicos en Europa que hemos conseguido cultivarla y obtener semillas. Hasta que lleguen los meses frío, estará expuesta al exterior en uno de los estanque del jardín, al que se le ha colocado un sistema para calentar el agua, gracias a la aportación de la Asociación de Amigos. Sus enormes hojas de más de un metro de diámetro son lo más llamativo, con un borde elevado muy característico, en el que hay dos muescas para que no se acumule el agua tras la lluvia; son capaces de soportar hasta unos 40 Kg de peso. Las potentes espinas de la parte inferior espantarán a cualquier herbívoro que intente dar un bocado.

Cada flor sólo un par de días, y siempre de noche. El primer día madura la parte femenina; es de color blanco y produce algo de calor, lo que ayuda a expandir su aroma, con lo que atrae a un escarabajo que llegará cargado de polen para fecundarla. Entonces la flor se cierra, para abrir la noche siguiente y dejar salir al escarabajo; ahora es de color rosa y ha madurado la parte masculina, por lo que el insecto puede ir a polinizar otra flor, de esta forma se evita la autopolinización. Como aquí no tenemos al polinizador, nosotros hemos hecho esta operación en el invernadero, trabajando durante la noche con la ayuda de pinzas y pinceles.

En Sudamérica es usado como alimento haciendo una harina de sus semillas. El hábitat natural de esta especie son las aguas tranquilas de los ríos Paraná y Paraguay. Llegó a Europa por primera vez en 1825, y doce años después se le dio el nombre, honrando a la reina Victoria de Inglaterra. La especie se dedicó a Andrés de Santa Cruz, entonces presidente de Perú y Bolivia, y patrocinador de la expedición en la que fueron recolectados los primeros ejemplares de la planta.

A través del intercambio de semillas en el que participa La Concepción, en 2016 hemos recibido 20 solicitudes de Victoria cruziana de instituciones científicas de todo el mundo, como Alemania, Austria, República Checa, Bruselas, Francia, Estonia, Suiza, Letonia, Eslovaquia, Estados Unidos, Japón y Ucrania, entre otros.