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Planta del mes

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La planta elegida este mes:

La nandina (Sacred bamboo)

Nombre científico: Nandina domestica Thunb.

Familia: Berberidáceas

Este elegante arbusto de hoja perenne será nuestra “estrella invitada” de diciembre. El nombre de género proviene de su nombre japonés, “nanten”; el de la especie se refiere a su cultivo como ornamental, y es que este es el uso más importante de esta especie, por su forma erecta; el colorido de sus hojas, primero rosadas cuando salen en primavera, luego verdes, y finalmente parduzcas antes de caer; y su frutos, unas pequeñas bayas de unos 10 mm de un rojo brillante. La fructificación es muy abundante y duradera, desde otoño a invierno. En nuestras latitudes nunca llega a quedarse sin hojas, como sí ocurre en los climas más fríos. Las hojas llegan a alcanzar un metro de longitud, y están varias veces divididas, con foliolos independientes, que pueden hacernos pensar equivocadamente que son sus hojas de unos pocos centímetros.

Se trata de una planta tóxica, por lo que hay que tener cuidado con los animales domésticos, sin embargo las aves pueden comer sus frutos y distribuir así sus semillas. Los alcaloides de éstos son estudiados con fines farmacológicos.

Aunque es bastante tolerante, prefiere un suelo rico y una situación con semisombra. Se distribuye originariamente por el centro de China y Japón, y se ha naturalizado por muchas zonas del globo. En algunos lugares del sur de Estados Unidos se considera una especie invasora. Puede verse en varios puntos de La Concepción, como en la escalera frente a la antigua Casa del Administrador, en la parte alta del jardín histórico (zona Echevarría) y en la antigua escuelita.