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Planta del mes

H. syriacus

La planta elegida este mes:

La rosa de Siria (Rose of Sharon, Syrian ketmia)

Nombre científico: Hibiscus syriacus L.

Familia: Malváceas

Entre junio y octubre en Málaga podemos ver en flor a esta planta, que puede considerarse un arbusto grande o un árbol pequeño, ya que alcanzará algo más de 3 m de altura. Al principio se creyó erróneamente que era nativo de Siria, de ahí el nombre de esta especie, sin embargo su zona de origen es el este de Asia. El nombre del género corresponde a la palabra griega para el malvavisco: Hibiskos.

La rosa de Siria tiene un tronco recto y ramas erectas que forman una copa redondeada. Las flores duran poco más de un día, pero las produce sin parar; pueden ser blancas, rosas, rojas, violetas o azuladas, y existen variedades con diversas tonalidades y con flores simples o dobles. Dentro del género de los hibiscos, el que nos ocupa es el más resistente al frío, ya que aguanta temperaturas de hasta -15 ºC. Tiene gran parecido con el más común, el pacífico (Hibiscus rosa-sinensis), pero éste no aguanta las heladas y es de hoja perenne, mientras que el H. syriacus es de hoja caduca. Crece bien a pleno sol o con algo de sombra, en un suelo fértil, húmedo y bien drenado.

Es la flor nacional de Corea del Sur. Su principal uso es como ornamental, ya sea como ejemplar aislado o formando macizos y setos. En China también es utilizada para fines medicinales, y con sus flores se hacen infusiones. En La Concepción puede verse en la Vuelta al Mundo en 80 Árboles.