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Planta del mes

Calodendro

La planta elegida este mes:

El calodendro (Cape chestnut, wild chestnut)

Nombre científico: Calodendrum capense (L.f.) Thunb.

El nombre científico de nuestra Planta del Mes de junio ya dice mucho sobre ella: kalos quiere decir hermoso y dendron es una palabra griega que significa árbol. Y es que cuando está en floración, el calodendro resulta bellísimo. El nombre de la especie hace mención a su origen; ya que su distribución natural es por el sur y este de África. El explorador William Burchell le llamó castaño del cabo por su parecido con éstos, pero no está relacionado con los castaños. Pertenece a la misma familia botánica de los cítricos, las Rutáceas, que suelen tener en las hojas glándulas secretoras de aceites aromáticos.

No alcanza gran tamaño, pero es un árbol bien formado, con un único tronco recto y una copa redondeada. En un clima suave como el nuestro se comporta como perenne, no llega a perder la hoja. Éstas son grandes, de unos 20 cm de largo, y con los márgenes ondulados. Sus flores se unen en inflorescencias que cubren todo el árbol; son panículas (agrupación de racimos ramificados), cada flor tiene 5 pétalos grandes y 5 estambres estériles de un precioso color rosa.

Respecto a sus usos señalaremos que su madera es dura y flexible, ideal para muebles y utensilios; su corteza se utiliza para la piel en medicina tradicional y de su semilla se obtiene el "aceite de yangu", con aplicaciones cosméticas. Se trata de una especie muy ornamental, para usarla aislada en jardines o en alineaciones en calles y avenidas. En La Concepción puede verse en la Vuelta al Mundo en 80 Árboles.