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Planta del mes

Taxodium distichum

La planta elegida este mes:

El ciprés de los pantanos (Swamp Cypress, Bald Cypress)

Nombre científico: Taxodium distichum (L.) Rich.

Familia: Cupresáceas

Nuestra Planta del este Mes también se conoce como ciprés calvo debido a que, al ser caduco, pierde sus hojas en los meses fríos. Es originario del Sureste de Estados Unidos, donde alcance gran altura, incluso más de 40 m. Es muy característico y representativo de los estados sureños. Es un árbol hermoso, sus ramas se extienden horizontalmente dándole una forma piramidal. En verano es de un bonito verde claro, pero en otoño sus hojas se van tornando rojizas hasta que toda la planta se pone roja brillante como una llamarada.

Taxodium quiere decir “parecido al tejo”, haciendo referencia al parecido de sus hojas con las de los tejos (Taxus baccata). El nombre de la especie (distichum) se debe a que las hojas se disponen en dos filas. En zonas pantanosas esta especie emite neumatóforos, unas raíces aéreas con geotropismo negativo, es decir, que crecen hacia arriba para salir del agua y facilitar así el intercambio gaseoso. También puede crecer en terrenos secos en una exposición soleada, como en La Concepción (donde se puede ver junto a la colección de palmeras).

Es una planta muy ornamental. Su madera es manejable, por lo que es apreciada para su uso en ebanistería y para construcción de barcos.