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Planta del mes

Tipuana tipu

La planta elegida este mes:

La tipuana (Rosewood, Pride of Bolivia, Tipu tree)

Nombre científico: Tipuana tipu (Benth.) Kuntze

Familia: Leguminosas

Estos días, en muchas calles de Málaga, las tipuanas adornan el suelo al dejar caer sus flores. Se trata de un árbol de porte hermoso, con un color verde luminoso y una floración espectacular, que desgraciadamente no es muy duradera, entre finales de mayo y junio.

En los bosques subtropicales de Bolivia, Paraguay y el noroeste de Argentina es donde vive de forma natural, aunque se ha extendido y naturalizado por Brasil hasta Uruguay. El nombre como se conocía tradicionalmente en Bolivia era "tipu", en base a lo cual se la nombró científicamente Tipuana tipu.

La tipuana crece rápido, puede alcanzar los 20 m de altura, y su copa se extiende en forma aparasolada. La corteza es grisácea y muy agrietada. El tipo de hoja es muy común en la familia de las leguminosas, compuestas de muchos foliolos (en este caso de forma oblonga); sin embargo el fruto no es la clásica legumbre con varias semillas, sino una legumbre en forma de sámara alada con una única semilla en su interior. La flor es de color amarillo con una pincelada marrón en su interior, mide unos dos centímetros y medio, y se agrupa en inflorescencias péndulas en forma de racimos.

En su lugar de origen se ha usado por sus diversas propiedades medicinales, y su madera para carpintería, aunque no es muy resistente. Hoy día es utilizada como árbol ornamental en muchos lugares templados del mundo, ya que es poco exigente y resiste bien la sequía, la contaminación y la salinidad. Hay que tener precaución y dejarle un espacio amplio para su desarrollo, pues tanto sus ramas como sus raíces se extienden mucho. El ejemplar de La Concepción está en la Vuelta al Mundo en 80 Árboles.