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Planta del mes

Cydonia oblonga

La planta elegida este mes:

El membrillero (Fruiting Quince)

Nombre científico: Cydonia oblonga Mill.

Familia: Rosáceas

En el Jardín de los Sentidos, además de muchas flores y mucho colorido, hay una colección de árboles frutales. En ella podemos encontrar dos grupos; frutales subtropicales, como el mango o la papaya; y variedades antiguas malagueñas procedentes del valle del Guadalhorce, como perales, manzanos, melocotoneros o el membrillero, al que vamos a dedicar el mes de octubre. Esta especie se ha naturalizado en la Cuenca Mediterránea, aunque su origen se puede situar por el Suroeste de Asia y Sureste de Arabia.

El género Cydonia tiene ésta como una única especie. Su nombre alude a una ciudad de Creta llamada Cydon, en la que era muy cultivado; oblonga hace referencia a sus hojas, que son de forma ovada. En la antigua Grecia simbolizaba amor y fertilidad y estaba dedicado a Afrodita, era costumbre que los novios dieran un bocado a un membrillo antes de su primer beso tras la boda.

Es un árbol caduco de poca altura, no supera los 6 m, con el tronco y ramaje muy retorcidos, por lo que forman una copa irregular. Tanto las ramas más recientes como envés de las hojas están cubiertos de un fino tomento. La floración es en primavera, y ahora en otoño podemos disfrutar de sus frutos; éstos son de tipo pomo, globosos, grandes (de unos 9 cm) y de color amarillo dorado. Tienen un aroma muy agradable y, aunque su pulpa resulta dura y algo áspera para comerla cruda, es muy utilizado en repostería para compotas, confituras, y la muy conocida en Andalucía "carne de membrillo". Tiene propiedades medicinales como antidiarreico, para la gastritis y para faringitis entre otros usos.