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Planta del mes

Lobularia maritima

La planta elegida este mes

El aliso (Sweet Alyssum)

Nombre científico: Lobularia maritima (L.) Desv.

Familia: Brasicáceas

Dedicamos este mes de mayo a una hierba pequeña, pero que es capaz de cubrir un suelo y llenarlo de flores, y además con una floración que dura prácticamente todo el año. Estamos hablando del aliso de mar. Se trata de una especie perenne, de no más de 30 cm de altura, con la parte inferior leñosa.

Las flores tienen 4 pétalos, son muy pequeñas, y se agrupan en densas inflorescencias corimbosas (el corimbo es un tipo de racimo en el que los pedicelos florales salen a distintas alturas y tienen distintas longitudes, de modo que todas las flores se abren casi al mismo nivel); suelen ser de color blanco, aunque también abunda la variedad de flor lila. El fruto tiene de 2 a 3 mm, y dos valvas redondeadas que permanecen en la planta una vez que se ha caído la única semilla que posee. Las hojas son lanceoladas, de unos 3 mm de ancho y están cubiertas de una vellosidad que le dan un color blanquecino. Es habitual verla en los campos andaluces, tanto cerca de la costa como en claros de pinares o en matorrales. Su área de distribución natural es la zona mediterránea, Islas Canarias y Azores, pero se ha naturalizado en zonas templadas de otros continentes.

El nombre del género proviene del latín lobulus, referido a las pequeñas vainas de los frutos; el de la especie alude a que crece cerca del mar. Es una planta resistente, que prefiere una situación soleada. Se le atribuyen algunas propiedades medicinales, sobre todo como diurético. La familia Brasicáceas antes se conocía como Crucíferas, ya que las flores tienen 4 pétalos en forma de cruz; pertenecen a ella muchas plantas picantes, como la mostaza, y verduras como los rábanos, coles o coliflor entre otras. En La Concepción puede verse en el huerto de los sentidos.